前言

Steve Goodson 是一位來自紐奧良的薩克管設計&維修大師,以下是他在他的網站針對"脖子"這個神祕的樂器重要部位,它在製造時的眉角以及平時需要注意的點所做的說明,內容包含了一些機械加工理論,但也沒有難到一般人完全看不懂的程度,內容詳實,請盡情欣賞!

                                                      --轉錄、潤稿者 李啟源

正文開始

如果你坐在酒吧裡和一群薩克管設計師們聊天,過不了多久話題肯定會轉到脖子上,普遍都公認脖子是最被誤解,同時也是決定薩克管的聲音及音色的最關鍵的部分。對於脖子中的神話和誤解遠比薩克管的其他任何部位都還要多,希望讀完本文,你會對有關脖子的理論和科學有更多一點的瞭解,也能使你在選擇合適頸管後能最大限度地發揮你的樂器的潛力。

當然,脖子的作用遠遠不只是”提供吹嘴和管體的連接作用”。脖子決定了聲音和音色,並且在很大程度上影響到了樂器的所有吹奏性能。一個不合適的脖子會妨礙一支樂器的表現,而一支沒有發揮出最好水準的樂器常會由於換上另一個脖子而有明顯的改善。薩克管是由一個四段圓錐體
脖子(Neck)
管體(Body)
U型聯接管(Bow)
和 喇叭口(Bell)

所組成,它們各自有獨特和不同的錐度,而其中脖子是無疑最為關鍵的。



我認為要討論脖子最好從概括一下脖子的各種製造工藝開始談起。每位薩克管的潛在購買者都應該要對他們考慮購買樂器的製造工藝方法有所瞭解,因為製造方法在很大程度上決定了某支樂器的最大性能與潛力。大多數的廉價樂器用上的脖子都是通過一種叫做液壓成型(Hydro-forming)的方法製造的。


液壓成型說明,內容有誤請指教

一塊三角狀的金屬通過”焊燒”(或更理想的是用等離子焊接,如圖)


做成有一根擁有合適厚度和錐度的圓錐管之後,一端被堵住,再用液體(通常是冰水)用很高的壓力注入,迫使圓錐管在模具表面成型為所希望的形狀。這種方法快速而且廉價,但是會使金屬“硬化”,使得金屬變得脆硬而缺乏聲音回彈(註:因為冷加工狀態下,金屬不會再結晶,所以晶粒的變化不均所致,即"冷朔")。


另一種更好、當然也是成本較高的製造方法,就是在一根軸棒上卷出脖子的圓錐管,但這需要很高技巧和經驗的製造工匠來做,不過由於沒有“硬化”過程,發音的反應的區別是非常明顯的。不論那種製造方法形成了樂器錐度,脖子都還要被彎成其最後的形狀,這是通過將管內充入松脂或融化的鉛(這二種物質都很容易通過加熱除去),來撐住內部, 以免脖子在被彎成其最終形狀的時候發生扭曲。然後接頭,箍圈,泛音孔和其他配件再被軟焊接上,之後再進行最後的雕花,上漆或電鍍步驟。


由於脖子有決定聲音的實際的聲學功能,在其設計中,"錐度"是最為關鍵的。要製造出一支音準和反應都好的脖子,必須要注意脖子內的幾處”聲波衝擊點”,瞭解這些聲波衝擊、彙集點的位置對於薩克管的設計師和維修師傅來說都是至高無價的寶貴資訊。通過改變脖子的錐度,可以將某個音的音高提高或降低。一位經驗豐富的維修師傅可以通過擴張或壓縮脖子來調整薩克管某一音域的音準,但要注意這樣做儘管可以達到聲學上的成功,但是在外觀上卻是不好看的,會使得一支脖子好吹但是有一種“階梯”樣的外觀。在特定的聲波彙集點增加附加的品質可以改變某個音反應特性(但不改變音高),或者可以用來阻礙某種聲音。要注意護欄或泛音杆機構可能會產生期望之外的阻礙發生。有很多傳聞證據顯示一支薩克管的表現,特別是最低音部分的表現,可以通過將脖子的最開始部分的二英寸"攻成粗螺紋",而得到改善。


這樣做可以大大減少常常使薩克管樂手感到頭痛的開“摩托艇”現象,即低音的C和B發出類似打架聲音的現象(但他其實算是一種特殊技巧,能自在控制的話)。所有的薩克管的脖子在其吹嘴聯介面都焊有一個加固圓環,以防止反復安裝吹嘴的時候撕裂脖子的焊縫。有很多傳言證據顯示增加這個圓環的品質並改進其形狀(改變錐度使其形成一種蜂腰狀),可以改良反應時間。

(4)
這麼多年來,聯接脖子到管體的系統有很多變化。實際上所有現代的薩克管管都使用“公”介面插到管體的“母”接座裡去,這種系統工作得很好。以前,一些製造廠家,特別是Conn和King,曾推出一種系統,“公”介面成了管體的一部分,而“母”接座卻在脖子上,外面周圍還有一個裙圈護住,號稱是“防漏氣”。


不幸的是,這種設計不能防止漏氣,所以在這方面沒有什麼優勢。它還幾乎不能調節由於反復安裝而不可避免的金屬壓扁和破壞圓形的現象,所以這種設計不再使用了。為了解決介面部分是直的的問題,還出現過一種錐型介面。不幸的是,儘管在理論上它有聲學上的優點,但是錐型介面幾乎不能調節。


而各種泛音鍵機構的變化在多年來出現了很多種,大部分的製造商選擇的是在介面處的一個圓環,來與位於管體的垂直泛音撥杆來配合。這種機構有一個明顯的弱點就是容易在樂器組裝的時候損壞,而且樂手放置脖子的時候也要非常的小心。一般來說,這種機構的聯接環到鍵子的延伸部分幾乎正好就是大多數樂手在將脖子插入管體的時候手抓住的位置,這常常會導致鍵杆彎曲和泛音鍵漏氣,這種情況大多數的薩克管樂手早晚都會遇到過。另一種好得多的解決方案就是採用一種“下懸”機構,諸如當年在Buescher 400,Conn 6m,King Super 20,以及當今更新的柳澤樂器上使用的那種。這種機構允許樂手抓住脖子管,而不會有弄彎泛音機構的危險。



這一點不必說,製造脖管的材料對最終產生的聲音影響很大。傳統的黃銅脖子由於所使用的黃銅合金的類型不同而聲音亮度也不同,含鋅比例越高的黃銅合金,其音色就越亮。一支“紅銅”(含銅成分很高)的脖子音色會較暗,而純銅的脖子的音色就更暗了。至於純銀的脖子以反應靈敏而出名。其實多年來有不少製造木製薩克管脖子的嘗試,但是由於木頭容易裂開的問題而不盡理想。 不少廠商現在為他們的薩克管提供多種脖子選擇,還有的在他們的新樂器中就帶不止一支的脖子。但其實一般而言,你的薩克管所附的標配脖子已經相當夠用了。

*你可以做的實踐篇


以下是一些你可以使得脖子處於最好狀態應該做的事情:
(1) 永遠保持脖子插口和插座乾淨。定期用#000000(這是型號名)鋼棉


清除掉任何銹蝕。並且絕對不要在接口處塗任何潤滑液或油,因為那會吸引並累積髒汙和顆粒並引發不均勻的磨損。
(2) 保持脖子內部十分清潔,不僅是為了衛生,也是為了防止髒汙堵塞。用一個軟毛刷最好,因為大多數通條布不能很好地清除附著的顆粒物。

另外,不要試圖拋光脖子內部,因為其實樂器內部的輕微粗糙可以形成附面層(註:不是很懂這句話的意思),能減少吹奏的阻力。

(3) 脖子安裝的良好配合是最佳表現的關鍵。配合得不僅要嚴密,而且很關鍵的是”要配合一致”。你可以很簡單地檢驗配合好壞,就是將脖子在插座內緩慢的360度旋轉,感覺阻力的變化,如果脖子旋轉得不是從頭到尾絕對一致的話,那麼它肯定漏氣。請修理師傅將脖子接觸面修圓,就能達到良好的配合。還有一種辦法就是你可以上少量的油(但之後要能完全清除掉,剛才有提過),再略加一點有摩擦性的軟膏,將這種油和軟膏的混合物塗在脖子的插口上形成薄薄的一層,然後插入插口座,在進行旋轉直到阻力完全均勻。這種方法可以去除各種微小的瑕疵和表面的凸起,有表面突起的脖子插口總是會漏氣的。

(4) 確保你選擇的維修師傅有完美修改和調整你的脖子尺寸的設備。在你將活計交給師傅之前先要求看看工具…任何有能力的工作間都應該有“開罐器”式的滾軸擴展器(抱歉我找不到圖…),以及帶多種筒夾的筒夾式的脖子縮口器(如圖)。

如果他們缺乏這兩種關鍵的設備(縮口器也能用來更好的整圓插口),或者他們給你展示一種踏板式的擴展器,那麼你就要立刻將脖子放回箱子,然後…塊陶啊!很多脖子都是被不稱職和沒有合適設備的師傅給毀掉的。如果他們試圖和你解釋如果使用滾軸擴展器難免會在插口處產生鼓起或疤痕的話,那麼他們就等於就是向你承認他們不知道如何正確使用這些專業設備。

最後,在不吹奏候要注意保好你的脖子。大多克斯箱子都有放脖子專門,如果你的箱子有的,你應該另一個專門脖子的箱子或防良好的包。一隻舊襪子或一酒瓶袋提供的保護性是不的!


全文完,最後是他的個人留言:

Steve Goodson lives in New Orleans where he works as a saxophone designer for several major manufacturers. He welcomes your comments and questions via email to saxgourmet@cox.net

參考資料:

Steve Goodson的個人網站 "SAX GURMET" ,裡面有不少有趣的資料!
http://www.saxgourmet.com/

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